Kuva kertoo enemmän kuin tuhat sanaa

Olemme niin tottuneita arjen kuvaviestintään, ettemme edes usein huomioi sitä. Valokuva on kuitenkin yksi tärkeimpiä viestinnän muotoja mutta se on samalla myös taiteenlaji. Valokuvaus on olennainen osa journalismia, lääketiedettä, markkinointia ja taidetta. Valokuva on myös tärkeä tallentamisen ja ilmaisun muoto – ajattele kaikkia niitä loma-, vauva- ja hääkuvia, jotka kuuluvat elämänkaareemme.

saying_264497393

Valokuvaus on edennyt monessa mielessä huimia harppauksia sen alkuajoista. Ensimmäisestä tuhruisesta musta-valkokuvasta on siirrytty yhteiskuntaan, jossa kuvat toimivat viesteinä niin liike-elämässä kuin opetustyössä. Valokuva on ollut myös elokuvan eli liikkuvan kuvan innoittaja, peräkkäin asetetut kuvat johtivat lopulta elokuvan läpimurtoon ja alan kehittymiseen. Valokuvausta voidaan pitää erilaisen kuvallisen viestinnän esikuvana, josta on syntynyt lukuisia uusia kuvallisen ilmaisun muotoja teknologian kehityksen myötä.

Alussa valokuvaus oli tarkkaa puuhaa. Ison mustan laatikon uumenissa olevaa valokuvaajaa varten pynttäydyttiin parhaimpiin ja odotettiin salamavalon laukaisua henkeä pidättäen. Hymyillä ei saanut. Nykyisin valokuvaus on läsnä arjen kaikissa tilanteissa ja teokset ovat Instagramissa yhdellä sormen pyyhkäisyllä. Pienikokoisten kameroiden ja kännykkäkameroiden kehitys on tuonut valokuvaamisen helpoksi ja kaikkien ulottuville.

Nykyaikaiset laitteet on valmistettu niin helppokäyttöisiksi, että kuvaaminen onnistuu hieman taitamattomaltakin henkilöltä. Lapsen kehitys, itsestä otetut selfiet, arjen kuviot ja juhlatapahtumat tallentuvat automaattisesti puhelimen kameran kautta muistiin ja siirtyvät nettilinjoja pitkin sosiaaliseen mediaan tai omiin tallennuspaikkoihin. Valokuvaus ei ole enää suuri ohjelmanumero, johon huhuillaan seisomaan rivissä ja sanomaan muikku, vaan kamera räpsyy kaikkina aikoina kaikissa paikoissa.

Animaatiot netissä

Pelien toteutus on muuttunut huikeasti viimeisten vuosien aikana. Yhä useampi pelaa päivittäin nettipelejä, joten vaatimustasokin on noussut korkeammaksi. Moni odottaa uusien pelien olevan entistä parempia niin grafiikaltaan, musiikiltaan kuin ideoiltaankin. Pelien tuottajat saavat totisesti laittaa taitonsa peliin kehittelytyönsä aikana, sillä rima nousee jatkuvasti. Peleihin on tuotu mukaan useita eri ulottuvuuksia, kuten elokuvamaailma, piirroshahmot, musiikki, menneet vuosikymmenet, bändit ja eläinmaailma.

Esimerkiksi Casinoeuron sivuilla pelattava Nemo’s Voyage vie pelaajan Nemon mukana merenalaiseen maailmaan, josta etsitään sen kätköissä olevia aarteita. Pelissä on käytetty hienoa toteutusta ja animaatio on hiottu loistavaksi paketiksi. Nemon matkalla voi voittaa aina sitä enemmän, mitä enemmän pelaaja innostuu pelaamaan. Pelissä on useita wildeja, jotka tekevät pelistä monipuolisen ja jännittävän. Sukellusvene, merenalaiset eläimet sekä kriittinen paineenvaihtelu pitävät pelaajan mukavassa jännityksessä. Pelissä on loistavat voittomahdollisuudet ja sen toteutus on ainutlaatuinen, sillä vastaavaa peliä et löydä muiden kasinopelien joukosta.

Peleihin on tuotu mukaan monia sankareita elokuva- ja televisiomaailmasta. Elokuvissa seikkailevat tähdet ovat tehneet uuden tulemisen pelimaailman muodossa. Animaatiohahmot kuten South Parkin Kenny ja Cartman kavereineen tuovat sarjan uudelleen ulottuvillemme pelin kautta. Viime kesän yksi suosituimpia pelejä oli South Parkin toinen osa eli South Park: Reel Chaos, joka oli edellistään vieläkin hauskempi. Ensimmäisestä osasta innostuneet pitivät taatusti uudesta pelistä, jossa oli entistä enemmän yllättäviä efektejä ja uusia toimintoja. Molempien South Park –pelien parhaita puolia onkin niiden yllätyksellisyys. Lisäksi peleissä on hyvät mahdollisuudet lisätä voittomahdollisuuksia bonuksilla. Sarjaa seurannut viihtyy taatusti näiden eloon herätettyjen sanavalmiiden sankareiden matkassa.

Animaatiot ja erilaiset efektit sivustoilla tekevät pelaamisesta hauskaa, varsinkin kun toteutus on niissä usein samalla tasolla esikuvana olevien sarjojen tai elokuvien kanssa. Peleihin on saatu luotua elämää, hienoja ratkaisuja hahmoihin liittyvien symbolien avulla sekä yllätysmomentteja useilla animaatioista kumpuavilla ideoilla. Graafisesti pelit ovat nykytekniikalla työstettyinä niin hienoa jälkeä, että pelaaminen tuntuu kuin seuraisi minielokuvaa omalla interaktiivisella vaikutuksella höystettynä.

Miksi rakastamme hienoja kuvia?

Kuvat ja visuaalisuus ovat tärkeitä asioita ihmisille, monestakin syystä. Visuaalisuus ja näköaisti ovat olleet meille tärkeitä jo historiallisista ja geneettisistäkin syistä, sillä ravinnon hankkiminen ja luonnossa selviäminen on edellyttänyt hyvää näköaistia ja kykyä tulkita näkemäänsä oikein. Vanhat luolamaalaukset kuitenkin osoittavat, että ihmisellä on ollut jo varhain kyky luoda kuvia ja taidetta. Niinpä kuvat ovat ilmeisesti aina olleet tärkeässä asemassa elämässämme.

Vanhimmat säilyneet taideteokset ovat käytännön syistä yleensä erilaisia esineitä, kuten esim. savikeramiikkaa (piirretyt kuvat eivät kalliomaalauksia lukuunottamatta kestä ajan patinaa). Näistä vanhoista saviruukuistakin jo näkee, että ne on koristeltu ja muotoiltu kauniisti. Vanhat säilyneet veistokset, jotka ovat upeita menneiden aikojen taidonnäytteitä, todistavat samaa. Vanhaa keramiikkaa voi ihailla vaikka Artic.edu –sivustolla. Ihmisellä on siis selvästikin ollut jo aikojen alusta asti kaipuu taiteeseen ja halu ilmaista itseään kuvallisesti.

Myöhemmin syntyi maalaustaide ja ajan saatossa myös nykyiset kuvataiteen muodot, kuten öljyvärimaalaus, grafiikka, akvarelli ja viimeisimpänä tietysti valokuvaus. Öljyvärimaalaus oli monessa mielessä merkittävä keksintö, sillä öljypohjaiset maalit kestävät myös aikaa. Öljyvärien käyttöä edelsivät ns. tempera-värit, mutta öljypohjaiset maalit alkoivat yleistyä 1400-luvulla. Monien mielestä kaikkien aikojen suurimmat ja merkittävimmät taideteokset ovat juuri öljyvärimaalauksia, esimerkiksi Leonardo Da Vincin Mona Lisa.

Kuvia katselemalla voi siis kokea ainakin taide-elämyksiä, jotka ovat luonteeltaan yleensä varsin moniulotteisia. Monen taiteilijan mielivastaus kysymykseen, mitä jokin abstrakti teos esittää on se, että katsoja saa itse päättää, mitä hän haluaa nähdä siinä. Taide-elämyksen analysoinnista voisi varmasti kirjoittaa kirjan, mutta mitä muita syitä voisi olla siihen, että ihmiset pitävät niin paljon kuvista?

Ehkäpä upea maisema vain auttaa rentoutumaan ja irtautumaan arjesta hetkeksi. Jos näet kuvan kaukaisesta maasta, se saattaa viedä sinut myös omien muistojesi pariin. Kuvat herättävät ihmisissä varsinaisten taide-elämysten lisäksi myös monenlaisia tunteita: nostalgiaa, kaukokaipuuta ja jopa mystillis-uskonnollisia kokemuksia. Nämä ovat vain joitain lukuisista syistä, miksi rakastamme kuvia.

Miksi kuvat ovat niin tärkeitä www-sivulla?

Sanonta ”Yksi kuva vastaa tuhatta sanaa” ei ole levinnyt syyttä. Kuten on aiemminkin ollut puhetta, kuvilla ja kuvallisella ilmaisulla on ihmiselle erityinen merkitys. Tämä koskee niin kuvien käyttöä informatiivisena välineenä kuin myös kuvien käyttöä taidemuotona. Martin Heidegger kirjoitti kokonaisen kirjan siitä, mitä hän näkee eräissä tietyssä maalauksessa kuvatuissa talonpojan kengissä. Kuvan informatiivinen arvo voi siis olla kaikessa yksinkertaisuudessaan valtava.

Internet on mahdollistanut kuvien aivan uudenlaisen käytön digitaalisessa viestinnässä. Tämä tapahtui siinä vaiheessa kun www eli World Wide Web yleistyi 1990-luvun puolivälissä. Kuvia pystyi nyt käyttämään tekstin kuvituksena samaan tapaan kuin sanoma- ja aikakausilehdissäkin. Ja mikä parasta: kuka tahansa saattoi luoda oman kotisivunsa. Hieman myöhemmin pystyi sivulle lisäämään myös liikkuvaa kuvaa ja ääntä. Kuvien ja muun median kanssa pitää kuitenkin olla tarkkana: suuret kuvatiedostot voivat hidastaa sivun latautumista. Tämä ei ehkä enää nykyään ole niin suuri ongelma, koska yhteydet ovat nopeampia. Kuvien pitäisi kuitenkin myös täydentää tekstiä sopivalla tavalla, ja liika on aina liikaa.

Esimerkkejä sivuista, joissa kuvat täydentävät hyvin sivun kokonaisuutta, löytyy runsaasti internetistä. Yksi tällainen sivusto, jossa kuvat tukevat informatiivisesti sivun sisältöä mainiosti, on niinkin tuttu tapaus kuin Ylen www-sivu. Sivun hillitty ulkoasu ja harkittu kuvituksen käyttö antaa sille uskottavuutta ja sivua on myös miellyttävä lukea. Kuvat on valittu usein niin, että ne kertovat aiheesta paljon jo ensi vilkaisulla.

Kuvia voidaan käyttää myös luomaan tietynlaista tunnelmaa ja atmosfääriä sivulle. Tästä hyvä esimerkki on vaikkapa Betsson online-pelipalvelu. Betssonin käyttämällä kuvitustyylillä on saatu aikaiseksi lähes oikean kasinon tunnelma virtuaalisessa muodossa. Tässä suositussa pelipalvelussa käytetään upeita kuvia hyvällä maulla, ja lopputulos on esimerkillinen: hillitty ja tyylikäs, mutta samalla jännittävä.

Parhaimmillaan kuvat luovat eloa www-sivuun ja taitavalla kuvien käytöllä saa sivun yleisilmettä heti kevyemmäksi, mikä helpottaa myös tekstin lukemista. Tulee muistaa, että tekstin lukeminen näyttöpäätteeltä ei ole sama asia kuin sen lukeminen paperilta. Kuvien avulla voi myös tuoda sivulle informatiivista lisäarvoa. Videon ja äänten käyttö harkintaa käyttäen ajaa myös saman asian.

Netin parhaat luontokuvat

Kun puhutaan hienoista ja tunnetuista valokuvista, niin mitä ihmisille tulee siitä yleensä mieleen? Aika usein ensimmäinen mielikuva on jokin pysäyttävä luontokuva. Maailma on täynnä hienoja kohteita: vuoria, laaksoja, kanjoneita, aavikoita, sademetsiä, järviä ja jokia, jylhiä talvimaisemia, rehevää viidakkoa jne. Toisaalta luontokuva voi olla vaikka makrokuva, eli todella tarkka lähikuva kukan terälehdistä tai kimalaisesta imemässä mettä kukasta. Puhumattakaan eri eläimistä ja kasveista. Kuuluisimpiin luontokuviin kuuluu varmasti muutama savannilla kuvattu leijonakin.

Nyt voit helposti itsekin tutustua upeisiin luontokuviin, sillä niitä on listattu paljon netin eri sivustoilla. Eräs suosittu sivusto, joka on listannut kaikkien aikojen parhaat luontokuvat on The Guardian. Heidän listaltaan löytyykin mm. upeita vedenalaisia kuvia, jotka on otettu hämmästyttävän kirkkaassa vedessä. Kannattaa vilkaista ainakin kuvaa australialaisista merileijonista, sillä tähän kuvaan on saatu vangittua hyvin vaikuttava ja surrealistinen tunnelma. Kuvasta ei tahdo oikein edes uskoa, että se olisi otettu veden alla. Listalta löytyy myös palkitun luontokuvaajan Jack Dykingalin upea kuva Stone Canyonista. Myös kuuluisa tanssivia jääkarhuja esittävä Polar Dance löytyy tältä listalta.

Todella mykistäviä maisemakuvia löytyy puolestaan Hongkiat.com –sivustolta osoitteesta http://www.hongkiat.com/blog/25-breathtaking-nature-photography/, jossa on listattu 25 henkeäsalpaavaa luontokuvaa. Nämä kuvat kannattaa ehdottomasti käydä katsomassa, sen verran upeita ne ovat. Pieni hetki tällaisen kuvan kanssa auttaa rentoutumaan ja unohtamaan turhanpäiväiset kiireet edes muutamaksi minuutiksi. Listan ensimmäinen kuva, Autumn by Poolside, on samaan aikaan dramaattinen, mutta täynnä luonnon riemua ja väriloistoa. Red Planet puolestaan laittaa katsojan ihmettelemään, että onko kuva laisinkaan maapallolta. Entäpä sitten trooppinen Mossbrae Falls? Aivan mykistyttävä paratiisikuva kaikessa väriloistossaan.

Netti on täynnä upeita kuvia, ja melko pienellä vaivalla löydät varmasti itsekin niitä lisää. Muista kuitenkin, että yleensä kaikki kuvat ovat tekijän omaisuutta, eikä niitä saa ilman lupaa esim. julkaista omassa blogissa, sosiaalisessa mediassa tai omalla kotisivulla.