Miksi kuvat ovat niin tärkeitä www-sivulla?

Sanonta ”Yksi kuva vastaa tuhatta sanaa” ei ole levinnyt syyttä. Kuten on aiemminkin ollut puhetta, kuvilla ja kuvallisella ilmaisulla on ihmiselle erityinen merkitys. Tämä koskee niin kuvien käyttöä informatiivisena välineenä kuin myös kuvien käyttöä taidemuotona. Martin Heidegger kirjoitti kokonaisen kirjan siitä, mitä hän näkee eräissä tietyssä maalauksessa kuvatuissa talonpojan kengissä. Kuvan informatiivinen arvo voi siis olla kaikessa yksinkertaisuudessaan valtava.

Internet on mahdollistanut kuvien aivan uudenlaisen käytön digitaalisessa viestinnässä. Tämä tapahtui siinä vaiheessa kun www eli World Wide Web yleistyi 1990-luvun puolivälissä. Kuvia pystyi nyt käyttämään tekstin kuvituksena samaan tapaan kuin sanoma- ja aikakausilehdissäkin. Ja mikä parasta: kuka tahansa saattoi luoda oman kotisivunsa. Hieman myöhemmin pystyi sivulle lisäämään myös liikkuvaa kuvaa ja ääntä. Kuvien ja muun median kanssa pitää kuitenkin olla tarkkana: suuret kuvatiedostot voivat hidastaa sivun latautumista. Tämä ei ehkä enää nykyään ole niin suuri ongelma, koska yhteydet ovat nopeampia. Kuvien pitäisi kuitenkin myös täydentää tekstiä sopivalla tavalla, ja liika on aina liikaa.

Esimerkkejä sivuista, joissa kuvat täydentävät hyvin sivun kokonaisuutta, löytyy runsaasti internetistä. Yksi tällainen sivusto, jossa kuvat tukevat informatiivisesti sivun sisältöä mainiosti, on niinkin tuttu tapaus kuin Ylen www-sivu. Sivun hillitty ulkoasu ja harkittu kuvituksen käyttö antaa sille uskottavuutta ja sivua on myös miellyttävä lukea. Kuvat on valittu usein niin, että ne kertovat aiheesta paljon jo ensi vilkaisulla.

Kuvia voidaan käyttää myös luomaan tietynlaista tunnelmaa ja atmosfääriä sivulle. Tästä hyvä esimerkki on vaikkapa Betsson online-pelipalvelu. Betssonin käyttämällä kuvitustyylillä on saatu aikaiseksi lähes oikean kasinon tunnelma virtuaalisessa muodossa. Tässä suositussa pelipalvelussa käytetään upeita kuvia hyvällä maulla, ja lopputulos on esimerkillinen: hillitty ja tyylikäs, mutta samalla jännittävä.

Parhaimmillaan kuvat luovat eloa www-sivuun ja taitavalla kuvien käytöllä saa sivun yleisilmettä heti kevyemmäksi, mikä helpottaa myös tekstin lukemista. Tulee muistaa, että tekstin lukeminen näyttöpäätteeltä ei ole sama asia kuin sen lukeminen paperilta. Kuvien avulla voi myös tuoda sivulle informatiivista lisäarvoa. Videon ja äänten käyttö harkintaa käyttäen ajaa myös saman asian.